Ya hemos visto como existen herramientas como el channel manager o gestor de canales, revenue management systems, motores de reservas y otros que se han vuelto absolutamente necesarios para la gestión hotelera. También se ha vuelto importante que hoy en día los hoteles cuenten con alguien que haga las veces de Revenue Manager y tome las decisiones de precio necesarias y cruciales para mejorar los ingresos del negocio.

«Un buen Rate Shopper le ayuda a reaccionar rápidamente a variaciones que hacen sus competidores y el mercado y tomar decisiones sobre la tarifa»

En ese sentido, una de las tareas más onerosas para el revenue manager es monitorear las tarifas de la competencia y ahí es donde se vuelve fundamental contar con un Rate Shopper o comparador de tarifas. Un buen Rate Shopper le ayuda a reaccionar rápidamente a variaciones que hacen sus competidores y el mercado y tomar decisiones sobre la tarifa, lo que seguramente mejorará el rendimiento del hotel. Existen diversas alternativas de Rate Shoppers, pero hay ciertas características que son esenciales a la hora de seleccionar el más adecuado para su hotel. 

a. Datos en tiempo real

Algunos rate shoppers solamente proveen reportes periódicos. Pero en un mercado tan dinámico como el de hoy, y así como los channel managers permiten actualizar tarifas en los distintos canales online en cuestión de segundos, es fundamental que esta herramienta pueda ofrecer datos en tiempo real para que la toma de decisiones del revenue manager sea más efectiva. Esto le permitirá ser un líder y no solamente un seguidor en cuanto a decisiones de precio se refiere.

b. Datos de calidad

Igualmente importante es que su rate shopper ofrezca datos de altísima calidad y preferiblemente de varios canales de venta online, o por lo menos de los más relevantes en el mercado. De nada sirve tener información de baja calidad ya que eso influirá en las decisiones que el revenue manager tome. Que su rate shopper tenga la capacidad  de comparar tarifas de sitios como Booking, Expedia, Despegar, tal como lo hacen los metabuscadores como Trivago, Tripadvisor o Gogle Hotels Ads, o que incluya las tarifas de los motores de reservas propios de los hoteles competidores es una ventaja. Aquí también se considera relevante el poder contar con datos de diferentes tipos de habitación. Algunos rate shopper hacen una equivalencia automática de los distintos tipos de habitación que tiene la competencia con los de tu propio hotel y gracias a la utilización cada vez mayor de sistemas como el channel manager, los distintos canales de venta online están capturando y distribuyendo los distintos tipos de habitaciones que ofrecen los hoteles.

c. Amplia selección de fechas

Algunos rate shoppers restringen el comparativo a algunas fechas próximas a la de la misma consulta; en este caso es mejor seleccionar un rate shopper que tenga la flexibilidad para seleccionar diferentes fechas a futuro con el fin de tener una mayor referencia de las tarifas que los competidores están publicando.

d. Un excelente servicio y soporte

Esto aplica para cualquier herramienta que pretenda utilizar en su hotel. Un proveedor que le ofrezca soporte en su idioma, en amplios horarios y con tiempos de respuesta muy cortos es siempre la mejor opción. Asegúrese de la reputación y los comentarios que han dejado otros clientes de un rate shopper antes de contratar. Hacer esto le evitará dolores de cabeza en el futuro y asegurará que está tomando una mejor decisión.

«Muchas veces empezar con un rate shopper básico le proporcionará suficiente información para tomar buenas decisiones de tarifa y con el tiempo le proporcionará el entrenamiento necesario para evolucionar a una herramienta con mayores funcionalidades.»

Hay muchas otras funcionalidades que un rate shopper puede tener como por ejemplo: detalles de las tarifas, monitor de paridad, calendario de eventos, sets competitivos flexibles, integración con Revenue management systems, informes de evolución de tarifas, entre otros; pero siempre dependerá del presupuesto y de contar con el personal calificado para esta labor. Muchas veces empezar con un rate shopper básico le proporcionará suficiente información para tomar buenas decisiones de tarifa y con el tiempo le proporcionará el entrenamiento necesario para evolucionar a una herramienta con mayores funcionalidades.

Existen sistemas muy completos en el mercado que ofrecen diferentes módulos o  herramientas dentro de sus extranet; tal es el caso de la empresa de tecnología hotelera CM Reservas, que dentro de su sistema de Channel Manager incluye un módulo de rate shopper y otro de revenue management sin costos adicionales. Esta es una opción para aquellos hoteleros que desean adquirir varias herramientas y lidiar con un solo proveedor.

Conclusiones:

Las herramientas tecnológicas al servicio de la gestión comercial hotelera le permiten tomar decisiones fundamentales que procurarán el aumento de los ingresos del negocio. No escatime a la hora de tomar la decisión por contratar o no estos servicios ya que al final verá como se terminan auto-financiando y si las decisiones producto de la información que arrojan estas herramientas son adecuadas, las utilidades se verán en el mediano plazo.

Revise varias opciones antes de contratar una herramienta como el rate shopper y tenga en cuenta las características que abordamos en este artículo. Encuentre el que mejor se acomode a su hotel y a su presupuesto.

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